El compost ¿Una alternativa para sustrato de bonsai?

El compost es una tierra orgánica proveniente de desechos vegetales que puede ser utilizado en proporciones bajas en bonsái, en este artículo hablaremos sobre algunas de sus cualidades útiles para el bonsái.

 

Un aspecto difícil de estandarizar en bonsái es el sustrato, ya que la composición de este varía según la especie que estemos cultivando, no existe una receta de sustrato que permita cultivar todas las especies de bonsái. Además debemos agregar a la ecuación el clima, esto también es relevante para utilizar un tipo de sustrato a favor de otro. Por lo que siempre se trata de explicar cada componente del sustrato por separado, aportando sus cualidades (revisar el artículo: tipo de sustrato para bonsái) así queda en las manos de cada cultivador la manera en que mezcla los tipos de sustratos y crea uno a su medida que cubra mejor sus necesidades.

 

En otros artículos hemos hablado de cada tipo de sustratos y que aportan cada uno a la mezcla para el cultivo del bonsái, pero esta vez queremos tratar un poco más a fondo el uso del compost, no está muy extendido en bonsái pero puede ser utilizado en algunas ocasiones en proporciones no superiores al 30% del total de la mezcla. Las principales ventajas que tiene el compost para su uso en bonsái son:

 

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- Costo y accesibilidad: Como el compost esta hecho de desechos vegetales es muy fácil de hacer, no requiere grandes instalaciones y se puede hacer en cualquier lugar. Esto permite que sea una opción de bajo costo y fácil de encontrar en el comercio, a diferencia de otros sustratos como la turba.

 

- Producción casera: Una de las principales ventajas es su producción casera, cualquier persona con ganas puede crear su propio compost, ya sea de forma artesanal o con las miles de composteras que vemos en el mercado. No solo estamos disminuyendo nuestra cantidad de desechos que van a parar a los vertederos de basura (ayudando al reciclaje), si no que de pasada tenemos un buen sustrato para nuestros bonsái y para el resto de nuestro jardín.

 

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- Aporte de nutrientes: al ser un sustrato parcialmente descompuesto es una fuente constante de Nitrógeno, lo que nos ayuda mucho para los bonsáis que están en desarrollo y en su etapa de formación, sin embargo no es recomendable su uso en bonsáis ya formados.

 

- Absorción de agua: La turba tiene una gran capacidad de absorción de agua, lo que permite en climas cálidos aumentar el tiempo entre riegos de los bonsáis, ayudándonos a evitar algún periodo de deshidratación.

 

Así como ventajas este sustrato también tiene sus desventajas, que son:

 

- No se puede utilizar en todos los bonsáis: Como ya mencionamos levemente anteriormente este sustrato no es conveniente utilizarlo en bonsáis ya formados y en algunas especies de secano, tampoco es conveniente utilizar este tipo de sustratos que absorben mucha agua.

 

- Posible presencia de hongos: En el caso del compost casero es probable que debido a las condiciones en que se transforman los desechos en compost, alta temperatura y humedad, se desarrollen hongos que en ocasiones, pocas, pueden afectar nuestro bonsái, por eso lo mejor es asegurarse que el compost que vamos a comprar este ya fumigado y en el caso del compost casero debemos fumigarlo con algún producto del mercado que elimine hongos y bacterias.

 

Producción de compost

 

Compost4La producción del compost es bastante sencilla y solo se requieren de 3 cosas, desechos orgánicos (idealmente de plantas), agua y espacio. Teniendo estos tres requisitos podrás hacer sin inconvenientes tu propio compost. El proceso es bastante sencillo, debes apilar tus desechos orgánicos en una pila, los rocías con agua, luego al día siguiente revuelves la pila de manera que los desechos de abajo queden arriba, así oxigenas la pila para una descomposición más rápida, si la pila no está bien húmeda debes volver a regarla, este proceso se debe realizar durante varios días hasta que la pila tenga un aspecto parecido a la tierra y sobre todo la temperatura interna disminuya. Una pila de compost efectiva debe tener una humedad entre el 40 y el 60% este grado de humedad es suficiente para que exista vida en la pila de compost y las bacterias puedan realizar su función. A medida que pasan los días veras un incremento en al temperatura de la pila, eso es normal, la temperatura ideal al interior de la pila está alrededor de los 60 °C, pero fluctúa a medida que va madurando la pila, parte con una temperatura baja (temperatura ambiente), luego sube hasta un peack, para bajar cuando la pila ya esta lista. Esta elevada temperatura facilita que la mayoría de patógenos y semillas indeseadas mueran y a su vez genera un ambiente ideal para las bacterias termofónicas, que son los agentes más rápidos de la descomposición. De hecho, el centro de la pila debería estar caliente (tanto como para llegar a quemar al tocarlo con la mano) y cada vez que se voltea la pila se verá que sale profusamente vapor de agua.

 

Si vez que en tu pila la temperatura no sube, puede estar pasando alguna de las siguientes cosas:

 

• Hay demasiada humedad en la pila por lo que se reduce la cantidad de oxígeno disponible para las bacterias. Debes mojar menos la pila y asegurarte de que el volteo se realice de forma adecuada.

• La pila está muy seca y las bacterias no disponen de la humedad necesaria para vivir y reproducirse. Debes mojar más la pila.

• No hay suficientes proteínas (material rico en nitrógeno), esto sucede muy poco en el compost con desechos caseros, ya que la composición de estos es muy variable.

 

Si no tienes mucho espacio en tu casa o no te gusta la idea de hacer una pila de desechos en tu patio que se este descomponiendo, afortunadamente existen en el mercado varios modelos de compsteras, que permiten hacer compost en casa sin que casi nos demos cuenta.

 

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Arriba pueden apreciar algunos modelos de composteras, existen para todos los gustos y bolsillo, su uso es muy simple solo que les agregas agua, los desechos y después de un tiempo te entregan el compost listo.

 

Si bien el compost nunca será parte fundamental de un sustrato de bonsái, debido a su porcentaje máximo de mezcla, es una alternativa real y efectiva para cuando necesitemos crear un sustrato de bonsái con ciertas características que les mencionamos anteriormente.

 

Por Francisco Fournies

 

 

 

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