Importancia del sustrato en Bonsai

El sustrato, la tierra que utilizamos para nuestros bonsái, es un factor fundamental en el desarrollo de un bonsái, no hay que pensar que es solo un poco de tierra y nutrientes, no podríamos estar más equivocados, el sustrato es mucho más que eso y en este artículo hablaremos sobre la importancia que tiene el sustrato para que nuestros bonsáis vivan sanos.

Al comenzar en el bonsái o cuando uno mira una foto de un bello bonsái, en lo último en que nos fijamos o pensamos es en el sustrato, a sustrato me refiero al tipo de tierra que utilizamos para cultivar nuestros arbolitos, generalmente nos fijamos en la belleza del árbol, en la maceta y en el tronco, pero muy pocas veces nos detenemos a pensar en el sustrato, para muchos es solo un poco de tierra, pero en realidad es lo que logra potenciar la belleza de los bonsáis, sin un buen sustrato nunca podríamos tener ni desarrollar un buen bonsái.

 

Pero, ¿Por qué es tan importante el sustrato? El sustrato no es solo el lugar donde va posicionado nuestro bonsái, es como nuestros refrigeradores y despensas, ya que es en el sustrato donde se almacena todo lo que el árbol necesita para vivir, a excepción del Co2 que lo obtiene del aire, tanto los nutrientes como el agua son almacenados en el sustrato quedando disponibles para que nuestro bonsái se alimente y desarrolle. Como vez el sustrato es fundamental y entender bien su rol en el desarrollo del bonsái es también muy importante.

 

Como ya te imaginas el bonsái no es una planta común y corriente no tan solo por su belleza si no también por sus cuidados, por lo que el sustrato tampoco puede ser común y corriente, y debe tener dos cualidades fundamentales aireación y buena retención de humedad.

 

Raices2Aireación: La aireación es fundamental para lograr un buen desarrollo de las raíces principalmente las raicillas finas, las encargadas de absorber los nutrientes y agua, los arboles tienen dos tipos de raíces las raicillas y las raíces de sustento que son las más grandes y gruesas (las que eliminamos en bonsái por que su función es buscar agua y sostener la planta al suelo, cosa que en bonsái no necesitamos) nosotros como bonsaistas buscamos desarrollar más las raicillas (Fotografía de la izquierda), así nuestros bonsái absorben más agua y nutrientes. Si no existe aire y oxigeno en el sustrato las raíces no pueden desarrollarse y alimentar al árbol, especialmente las raicillas. Sustratos como tierra volcánica, maicillo y arena, son los que comúnmente utilizamos en bonsái, y son muy buenos en cuanto a la aireación que entregan, permitiendo un buen desarrollo de las raíces, por esto este tipo de sustratos se ocupan mucho en bonsái y siempre deben ser parte de la mezcla, ya sea en 100% o en algún porcentaje menor, pero siempre deben estar en la mezcla. Una mezcla de bonsái no se puede realizar sin un buen componente que le de aireación, eso debe estar muy claro.

 

 

Retención de Humedad: Todos sabemos la importancia del agua en bonsái y en toda la naturaleza, si no lo sabes te recomiendo que leas este artículo "Importancia del agua y del riego en bonsái", la principal reserva de agua de los arboles es el suelo que esta debajo de ellos, que actúa como un gran reservorio de agua del cual el árbol bebe a medida que necesita agua, en bonsái el agua que se almacena en el sustrato es muy poca ya que el recipiente donde se cultiva es muy pequeño y no puede retener gran cantidad de agua por esto el bonsái debe ser regado con más frecuencia, por lo anterior es fundamental lograr que el sustrato que utilicemos en nuestros bonsái logre retener la mayor cantidad de agua que sea posible, sin disminuir la capacidad de aireación del sustrato. Un problema al que nos enfrentamos los bonsaistas es que los sustratos que retiene mucha humedad generalmente tienen poca aireación lo que nosotros no buscamos, lo ideal es un equilibrio en ambas características. Los sustratos que destacan en cuanto a la retención de humedad son Turba, compost y tierra de hoja.

 

Sustrato1

 

Como todos sabemos los bonsáis no viven solo de agua, según su estado de desarrollo necesita menor o mayor cantidad de nutrientes, el sustrato también es importante para las distintas etapas en que está nuestro bonsái. Si tu bonsái está en la etapa de desarrollo, necesita más follajes y potenciar el crecimiento para formar nuevas ramas, entonces debes ocupar sustratos que entreguen mayor cantidad de nutrientes a nuestro bonsái, en esta condición debes mezclar el sustrato inerte como el volcánico con mayor proporción de sustratos orgánicos como turbas o compost. Estos sustratos son, como ya vimos, los mismos que entregan buena retención de agua por lo que también en bonsáis jóvenes nos ayudan para evitar que se deshidraten mas rápido.

 

Por Francisco Fournies

 

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