Como Obtener esquejes

Se acerca la primavera al hemisferio sur del planeta y somos muchos los que comenzamos a pensar en sacar algunos esquejes de árboles que nos gustan para hacer unos bonitos bonsái. Pero a muchos se nos presentan dudas, que trataremos de resolver en este artículo, como ¿qué época es ideal para obtención de un esqueje?¿En que sustrato plantarlos? o ¿como cuidarlo?, estas y otras dudas trataremos de dilucidar en este artículo.

En la horticultura en general existen varios métodos que te permiten obtener una planta con métodos distintos a la clásica y ancestral semilla, dentro de estos métodos denominados reproducción asexual destacan los esquejes, una técnica muy fácil de implementar, que da muy buenos resultados y te permite obtener un ejemplar de casi cualquier especie que te guste en mucho menor tiempo, en comparación a una semilla.

Existen básicamente 2 tipos de esquejes, que se diferencian principalmente en el momento de la extracción y de la edad de la rama del cual se obtiene el esqueje, estos son esqueje Leñoso y Semileñoso, hablaremos de ambos a continuación.

Esqueje Leñoso

Este tipo de esqueje se obtiene en otoño he invierno, generalmente es más utilizado en árboles caducos, se obtienen de ramas que tengan 1 año de edad y de grosor similar a un lápiz, el procedimiento es bastante sencillo, se cortan trozos de entre 20 y 30cm de longitud, estos los puedes almacenar en frío a unos 4°C, en vueltos en diarios, hasta llegar a la primavera y plantarlos, o los puedes plantar inmediatamente.

Es importante realizar el corte inferior por debajo de una yema y el superior a unos 2-3cm sobre la última yema, el corte superior se debe realizar en forma recta y el inferior debe ser en forma de cuña. Idealmente debemos cortar esquejes con 5 yemas, 2 de las cuales deben ir enterradas en el sustrato. En caso de que el esqueje sea de un árbol de hoja perenne debes eliminar las hojas inferiores, dejando solo 2 ó 3 pares de hojas superiores, ya que si dejas muchas hojas en el esqueje, estas siguen transpirando, lo que desgasta al esqueje y puede producir su muerte.

Esqueje Semileñoso

La época para su obtención es entre mediados de primavera y principios de verano, se caracteriza por que el esqueje se obtiene de ramas jóvenes y poco lignificadas, que hayan crecido durante la temporada. El largo de las estacas es de aproximadamente unos 15 cm, debes dejar unos 2 o más nudos en la estaca. Estas estacas siempre se obtienen con hojas por lo que es recomendable eliminar las hojas dejando solo 2 a 3 pares, ya que así evitas un desgaste excesivo por la traspiración de las hojas. Este tipo de esqueje debe ser plantado inmediatamente luego de ser cortado.

esqueje                   Esqueje semileñoso

Esqueje semileñoso antes y despues de prepararlo para plantarlo

Sustrato a utilizar

El sustrato que se utiliza para los esquejes es muy similar al del bonsái, hay que procurar que el sustrato permita una buena aireación y a su vez buena retención de agua. Por lo general el sustrato más utilizado para plantar esquejes es una mezcla de turba y arena de río, en iguales proporciones. Se puede reemplazar la arena de río con perlita o con maicillo fino.

Plantado

El proceso de plantado de los esquejes es bastante censillo, primero se recomienda utilizar hormonas enraizantes, ya sea en polvo, liquidas o en gel. De esta manera ayudamos al esqueje a que emita raíces más rápidamente, el enraizante en polvo se utiliza generalmente en los esquejes semileñosos, ya que dura menos adherido a las estacas, el enraizante en gel y líquidos se puede ocupar en ambos tipos de esquejes, ya que la duración de estos tipos de enraizante es mayor y pueden permanecer estimulando por periodos más largos, como todo el invierno o parte de él (como seria en el caso del esqueje leñoso). Cabe destacar que el enraizante no es imprescindible para que el esqueje emita raíces, pero es bastante efectivo e incrementa la probabilidad de que el esqueje resulte.

esquejes

El enraizante se pone en la parte inferior de la estaca gusto antes de plantarlo, en el caso del enraizante en polvo debes sacudir el exceso de polvo de la estaca antes de plantarla. Una vez plantadas las estacas no debes moverlas, ya que al mover la estaca puedes dañar las nuevas raíces, así que debes reprimir tu curiosidad hasta el otoño siguiente, asegurándote que ya están totalmente enraizadas.

Es muy importante que el esqueje se plante con la misma disposición que tenia en la rama, esto significa que la parte superior este arriba y la parte inferior en contacto con la tierra, manteniendo la polaridad del esqueje. Si lo plantas al revés el esqueje muere. Clava los esquejes introduciendo el tercio inferior en el sustrato. Apriétalos un poco con los dedos, asegurando que quede bien firme.

Condiciones climáticas

Una ves plantado tu esqueje debes darle algunas condiciones para favorecer el crecimiento de sus raíces y permitir que el esqueje sea un éxito.

Humedad

la humedad es crucial para los esquejes, tanto la humedad del sustrato como la humedad ambiental, por lo que tienes que asegurar que siempre el sustrato este húmedo y no se seque en ningún momento. La humedad ambiental también es crucial para los esquejes, porque estos siguen transpirando y para disminuir esta perdida de agua la humedad ambiental debe ser alta, para ello debes pulverizar los esquejes de manera constante. Una ves las estacas comiencen a enraizar la humedad ambiental debe ir disminuyendo hasta llegar a la humedad normal del entorno.

Otra manera de asegurar que tus esquejes tengan una buena humedad ambiental, es fabricar un mini invernadero, con bolsas pasticas o lona de plástico que te permitan mantener la humedad alrededor de las estacas y que estas no se pierdan en el aire.

Temperatura

las temperaturas ideales para los esquejes son temperatura suaves de alrededor de 20ºC, no deben estar expuestos temperaturas inferiores a 0ºC (sobre todo los esquejes que tengan hojas), ni a temperaturas superiores a los 27ºC. Si bien las temperaturas moderadas estimulas la formación de raíces, a su vez estimula la transpiración, por ello es importante mantener la humedad del sustrato y alrededor de las estacas.

Una opción que permite estimular el desarrollo de las raíces, sin aumentar la transpiración de las estacas, son las camas calientes, estas maquinas son especies de compartimiento donde a través de resistencias eléctricas aumentan las temperatura del sustrato estimulando el desarrollo de raíces. Sirve tanto para las esquejes como para las semillas.

Dado todas las condiciones necesaria para que los esquejes emitan raíces y se transformen, con el tiempo, en hermosos bonsáis, el desarrollo de raíces debería comenzar entre los 15 y 45 días después de plantar la estaca, en primavera ese proceso es más rápido que en invierno, luego de que enraizaron puedes cambiarlas a pequeños maceteros si es necesario, pero con mucho cuidado, ya que aun están débiles. Si no, los puedes trasplantar a potes más grandes a finales de otoño.

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