Visita al barrio Chino de Nueva York

La gran manzana es una cuidad impresionante en todos los sentidos, una ciudad que se impone de principio a fin y que muchos amantes del bonsái podrían pensar que acá no es mucho lo que se ofrece para nosotros, pero la verdad es que si hay espacio para este arte, solo tenemos que saber buscar. El barrio Chino es una alternativa, tanto para los amantes del bonsái como para los turistas. Acá les relataré una visita a este barrio y lo que pueden encontrar ahí, claramente a muy bajos precios.

 

El barrio Chino de Nueva York está ubicado en la parte baja de Manhattan, más de dos millas cuadradas de superficie. Es el barrio chino más grande de Estados Unidos. Fundado por marineros y comerciantes chinos a mediados del siglo XIX, fueron poblando esa zona e insertando sus tradiciones y forma de vida a este barrio. En la época de la fiebre del oro en california, un gran número de inmigrantes chinos arribaron a Norteamérica, para ir a trabajar a las minas. Pasado un tiempo y ya disminuyendo la fiebre del oro, la tensión racial creó problemas en el oeste, así que muchos inmigrantes se mudaron al este en busca de seguridad y empleo, alojándose en Nueva York, ampliando el barrio chino. Durante mucho tiempo este sector fue muy peligroso ya que las tensiones raciales obligaron a los inmigrantes chinos a formar grupos para protegerse, con el tiempo esos grupos se transformaron en mafia que dómino por largos años esas calles, afortunadamente hoy en día eso es historia.

 

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En la actualidad el barrio chino ha crecido bastante, se encuentra superpoblado y sus angostas calles son tanto una atracción turística como un hogar para la vasta población de nuevos trabajadores chinos, tanto ha crecido que ha absorbido a buena parte del tradicional barrio italiano de Nueva York que poco a poco pasa a ser parte del nuevo barrio Chino.

 

ChinaTownLa locomoción en la gran manzana es bastante buena y segura, a pesar de las imágenes que tengamos del metro de Nueva York por las películas, así que podemos llegar al Barrio Chino por varias líneas y estaciones del subterráneo, cualquier línea que te deje en Canal Street te servirá, allí caminas hasta el cruce de Mott y Elizabeth y estarás en el Barrio Chino. Apenas llegamos nos damos cuenta que estamos en el barrio chino, los letreros en chino nos abordan violentamente y los que no sabemos chino solo nos queda usar la imaginación, podemos ver un sin fin de tiendas de todo tipo y un mar de gente que camina implacable por las estrechas calles. Cuando comienzas a caminar entre la multitud también comienzas a oler olores característicos de las culturas orientales, los distintos aromas a incienso provenientes de las tiendas te envuelve y realmente por minutos te sientes en China (Aun que yo nunca he estado allá creo que sería muy similar), también nos llega el aroma de las tiendas de alimentos que tienen cientos de productos que no podría decirles que son. Si bien el barrio es seguro siempre es conveniente llevar bien seguro nuestras pertenencias, ya que en el afán de búsqueda entre los miles de productos podemos distraernos con pato-laqueadofacilidad y poder ser blanco de algún robo. Para visitarlos les recomiendo si es posible durante la mañana, horario en que yo lo visité cerca de las 10:00, a esa hora generalmente hay menos gente y se disfruta más, sobre todo si vas durante el caluroso verano.

 

Si eres una persona aventurera y estas dispuesta a probar cosas nuevas te recomiendo que visites algún restorán de la zona, claro que debes pedir simplemente por pura intuición, ya que generalmente la carta es poco explicativa y si eres una persona de mucha suerte podrás encontrar un camarero que hable ingles, pero bueno eso le da un toque especial. Yo les recomiendo que visiten los restoranes de la calle principal y más concurridos, no creo que sea conveniente comer en algún restorán de las calles aledañas que son aun más "Chinos" que el resto, a no ser que tengan un dato. Algunos restaurantes conocidos y con buena comida que puedes visitar son Chatham Restaurant (6 Chatham Square), Dim Sum Go Go (5 East Broadway) y el reconocido Peking Duck House cuya especialidad es el pato al estilo Peking, asado al horno a fuego lento. Hay varios restaurantes donde podrás apreciar los patos dando vueltas y asándose a fuego lento, un plato que consideró imperdible y muy sabroso.

 

Me imagino que los amantes del bonsái además de querer visitar un barrio tradicional y disfrutar de nueva York están buscando cosas relacionas con el bonsái, acá te puedo resumir lo que vas a encontrar en una palabra "accesorios" principalmente figuritas de gredas de todos tipos, y claramente a muy buen precio, entre 1 a 5 dólares por las figuras más grandes y elaboradas. También es muy buen lugar para encontrar cuadros de tinta china muy variados, que podemos colgar en la pared para acompañar nuestros bonsáis. Macetas no encontrarás muchas y generalmente son esmaltadas con dibujos muy bonitas, pero difíciles de traer para tu país por su tamaño y peso. Simplemente caminas por el barrio generalmente en la calle principal (Canal) encuentras figuritas que venden vendedores ambulantes, pero la clave es ingresar a las calles laterales, no muy lejos, yo solo anduve una o dos cuadras, allí encuentras tiendas pequeñas en su frontis pero al entrar te das cuenta que en realidad son bastante grandes en su interior y encuentras variados accesorios, es acá donde te puedes regodear buscando formas y tamaños distintos. Recuerda siempre llevar sencillo, son pocos los locales que aceptan algún tipo de tarjeta, a pesar de la barrera del idioma los que atienden podrán hacerse entender de una manera muy coloquial pero efectiva.

 

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Bueno amigos ya saben, si van a Nueva York pueden visitar el barrio chino y comprar algunos accesorios que nunca están demás y pasaran por un barrio tradicional y muy interesante de visitar.

 

Por Francisco Fournies

 

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