Virus en Bonsai

En Rutabonsai siempre tratamos de abarcar todos los aspectos sobre el cultivo del bonsái de manera de lograr el mejor cultivo posible, uno de esos aspectos es la salud de nuestros árboles, en este artículo hablaremos sobre los virus una enfermedad imposible de erradicar pero muy fácil de evitar.

Los virus que afectan a las plantas son bastante raros y poco comunes, recién en el año 1930 se identifico el primer virus para una planta, el virus del mosaico del tabaco, si bien la investigación sobre los virus en plantas ha avanzado mucho en los últimos años aun hay muchos vacíos que se deben llenar, quizás el principal es encontrar alguna cura.

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Fotografía de microscopio electrónico del virus del mosaico del tabaco.

Los virus son moléculas muy muy pequeñas, tanto así que no se pueden ver ni siquiera en un microscopio, se debe utilizar un microscopio electrónico, por lo que durante muchos años no se sabía de su existencia. Los virus son considerados moléculas no vivas, y a diferencia de otros organismos vivos, los virus son organismos no-celulares. En contraste a las células, que se multiplican dividiéndose en células hijas, los virus se organizan a partir de sus propios componentes estructurales y necesitan de la maquina genética de la célula hospedera para reproducirse, las partículas virales maduras están inactivas; se activan y replican sólo dentro de las células infectadas. En otras palabras, los virus son parásitos obligados y por lo tanto no pueden ser mantenidos en los medios de cultivos apropiados para células bacterianas, fúngicas, vegetales o animales, lo que hace mucho más difícil su investigación. Otra característica de los virus es que las partículas virales son inmóviles fuera del hospedante infectado; necesitan de la ayuda de otros organismos o del ambiente para su diseminación.

Vectores

Los virus son altamente selectivos y los virus que atacan al reino animal no son los mismos que atacan al reino vegetal. La mayoría de los virus vegetales son transmitidos en forma activa de una planta infectada a otra sana por un organismo vivo, llamado vector. Los artrópodos herbívoros, nematodos, y hongos fitófagos son los principales tipos de vectores de virus vegetales. La mayoría de los virus se transmiten activamente por vectores a plantas sanas en cuestión de segundos, horas o días, además, algunos virus se transmiten a partir plantas infectadas cuando éstas son propagadas vegetativamente, por ejemplo, como tubérculos o injertos.

La transmisión de los virus se realiza a través de un vector es un proceso sumamente específico. Cada virus puede transmitirse solamente por un tipo de vector y no por otro. Contrariamente, cada especie de vector (por ejemplo el áfido verde del durazno Myzus persicae) puede transmitir algunos virus (por ejemplo, el virus amarillo de la remolacha, o Beet yellow virus) pero no otros (por ejemplo, el virus de la tristeza de los cítricos, o Citrus tristeza virus), a pesar de que estos virus son genéticamente muy similares entre sí. Esto es algo que no favorece mucho ya que eliminando el vector eliminas la diseminación del virus.


Como cada virus es transmitido por un vector, implica que su propagación es más lenta que si se auto propagara, por lo tanto el mejor control del virus es controlando los diferentes vectores, debemos tener especial cuidado en aquello insectos succionadores como los pulgones (4 Plagas comunes en bonsái), conchuelas y ácaros (Los ácaros: Plagas de bonsái), los cuales al alimentarse de una planta enferma y luego alimentarse a una planta sana producen la infestación de esta última.

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Afortunadamente los virus no atacan muy frecuentemente, pero cuando lo hacen no existe solución, la planta mantendrá el virus hasta su muerte, lo que la hace una planta vectora que puede infectar el resto de las plantas de sus alrededores. Los síntomas de los virus son muy variados y a veces confusos de diferenciar, entre los síntomas veremos, manchas amarillas, manchas cafés, enanismos, hojas arrugadas, decaimiento o marchitamiento, crecimientos cortos entre otros. Como pueden apreciar son síntomas que podemos confundir fácilmente con el ataque de hongos u otros patógenos, la única manera de identificar un Virus con un examen genético.

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Hoja de Rosa con sintomas de un Virus

Los virus no son comunes pero como ven son fatales, por lo que la única recomendación para combatirlos es diseñar una estrategia segura que logre combatir los vectores, mantén a ralla a los vectores y podrás proteger a tus bonsáis. Si tienes dudas de que alguno de tus bonsáis es portador de un virus apártalo y aplícale fungicidas y todo lo que te sirva para descartar algún hongo u otro parasito. Si no mejora será mejor eliminarlo, ya que como leíste solo diseminará el virus al resto de las plantas.

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